5 mulheres nascidas antes que as mulheres pudessem votar legalmente explicam o que significa ver Hillary Clinton indicada

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Na terça-feira, na Convenção Nacional Democrata na Filadélfia, uma coisa tornou-se certa: pela primeira vez na história de nossa nação, uma mulher vai liderar a chapa presidencial de um grande partido político.

Para esclarecer o quão importante é a nomeação oficial de Clinton para a igualdade de gênero, Glamour conversou com algumas mulheres que viram este país durante um século de mudanças. Quando Jo Stonitsch, Gladys Ware Butler, Helen Cope, Adeline Brandenburg e Marilee Asher nasceram, as mulheres não tinham permissão legal para votar nos Estados Unidos. Este ano, pela primeira vez, essas mulheres centenárias terão a chance de votar em uma presidente mulher em uma chapa de partido importante. Deixe isso assimilar por um minuto.





A maioria de nós está bem ciente de que, quando os EUA foram fundados, apenas certos tipos de pessoas tinham o direito de participar da nova democracia, a saber, os homens brancos com dinheiro. O sufrágio para o resto dos americanos demorou muito a chegar, inclusive para muitos grupos raciais e étnicos e para todas as mulheres. Alguns estados do Ocidente permitiam que as mulheres votassem no final de 1800 e no início de 1900, mas demorou até 1919 para o Congresso aprovar uma lei que concedia às mulheres americanas o direito de voto - e muitas mais décadas para garantir que esse direito fosse estendido às mulheres e homens de todas as raças.

Em 1920, quando a 19ª Emenda que oficialmente permitido O direito das mulheres americanas de votar nas eleições estaduais e federais entrou em vigor. Marilee Asher, agora com 103 anos, era uma menina de sete anos em Chicago. Ela não se lembra do evento porque era muito jovem. Mas eu me lembro, quando criança, de minha mãe e sua irmã sempre caminharem os dois quarteirões e meio até o local de votação para votar. Foi muito importante para eles, diz ela.



Quando Asher tinha idade suficiente para votar, em 1933, ela disse que votar também era importante para ela. Ela deu seu primeiro voto presidencial para Franklin Delano Roosevelt.

Mas mesmo com o sufrágio feminino, a igualdade estava longe. Quando Adeline Brandenburg, 100, estava crescendo, ela nunca pensou que veria uma presidente mulher. Não sei por que não, ela diz. Acho que porque nunca houve um. Parecia que era trabalho de homem ... era mundo de homem e essas eram coisas que os homens faziam.

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Tudo mudou para Brandemburgo durante a Segunda Guerra Mundial, quando os homens partiram para lutar e as mulheres entraram em cena para assumir seus empregos em casa. Trabalhei em uma fábrica durante a guerra, diz ela. Fizemos motores, motores elétricos para o governo. E depois disso, ela parou de pensar em empregos como sendo para homens e mulheres. Depois da guerra, ela foi para a contabilidade e trabalhou em um banco.

Para muitas mulheres americanas, porém, a 19ª Emenda não foi suficiente para garantir esse direito.



Gladys Ware Butler, 100, que nasceu e viveu toda a sua vida em Southwest, Washington, D.C., diz que se lembra de não ter o direito de votar durante a maior parte de sua vida. Não por causa de seu gênero, mas porque ela é uma mulher afro-americana. Eu sei que não poderíamos votar por um bom tempo, Butler diz. E todos estavam se perguntando por que não podíamos votar. Não votar quando todo mundo estava votando era realmente uma decepção.

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Gladys Butler



Durante a segregação, muitos estados - especialmente no Sul - promulgaram leis como poll tax e testes de alfabetização, que visavam especificamente manter os afro-americanos fora da cabine de votação.



Embora Butler, que trabalhou como governanta para o Metropolitan Club de Washington por 39 anos, se lembre de ter apoiado as eleições presidenciais de Franklin Delano Roosevelt e John F. Kennedy, ela não podia votar em uma eleição presidencial até 1964 , quando os residentes de Washington, D.C. - uma cidade com uma grande população negra - finalmente tiveram o direito de votar. E graças ao Movimento dos Direitos Civis e a passagem de o Voting Rights Act de 1965, práticas discriminatórias que restringiam os direitos de voto de qualquer cidadão tornaram-se ilegais, concedendo a muito mais mulheres americanas o direito de votar.

Desde o dia em que pôde, Butler valorizou a capacidade de votar. Ela diz que nunca pensou que teríamos uma mulher tão próxima da Casa Branca, mas também nunca pensei que teríamos um presidente negro, e tivemos, diz ela. Acho que faria uma grande diferença ter uma presidente mulher, especialmente para as jovens que estão chegando agora.



Os centenários Glamour entrevistados para esta história, todos concordaram em uma coisa: eles nunca votariam em uma mulher só porque ela é mulher. Quando Helen Cope, uma senhora de 98 anos que mora em Seattle, Washington, vota, ela diz que gênero nunca é um problema para ela. Acho que não fez diferença para mim se eu votava em homens ou mulheres, desde que fossem qualificados, diz ela. Se Clinton fosse eleito para a presidência, Cope diz que seria um marco, mas que o mais importante é conseguir alguém que possa fazer o trabalho. Eu não me importaria com o que ela é, contanto que ela faça um bom trabalho e pense do seu jeito, diz Cope.

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Helen Cope

Jo Stonitsch, 101, de Richmond, Virgínia, acredita que há muitas mulheres qualificadas para governar o país e ela está feliz por finalmente ter uma oportunidade. Não fico surpreso com a possibilidade de qualquer mulher fazer alguma coisa, diz Stonitsch. Há muitas mulheres realmente inteligentes por aí ... é como eu li hoje sobre o Papa Francisco falando sobre como as mulheres podem ser úteis na Igreja - que é um assunto muito delicado na Igreja Católica - mas se as mulheres podem fazer o trabalho que os homens fazem, então eu acho que eles deveriam ter a chance de fazer.

Além disso, Stonitsch sente que Clinton provou suas qualificações quando era primeira-dama. Sempre achei que ela já era a presidente, diz Stonitsch. Ela era mais presidente do que [Bill Clinton]. Acho que ela é inteligente o suficiente e provavelmente ajudou o marido muito mais do que sabemos.

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Jo Stonitsch

Asher, que continua a trabalhar como artista em Washington, D.C., diz que a nomeação de Clinton era previsível este ano, mas isso é uma grande mudança em relação à política dominada pelos homens que ela experimentou durante a maior parte de sua vida. Havia mulheres cientistas, exploradoras, descobridoras maravilhosas e nesses outros campos, mas na política parecia ser uma mentalidade diferente, diz ela. Eles foram suprimidos. Asher adoraria ter visto Eleanor Roosevelt chegar tão longe quanto Clinton este ano. Eu a admirava enormemente.

Se virmos a presidente eleita Hillary Clinton em novembro, Butler acredita que será um passo adiante para as mulheres em todos os lugares. Acho que ela poderia fazer mais para colocar as mulheres em posições que nunca ocuparam antes, diz ela. Mas ela também acredita que será um trabalho difícil e talvez ela possa aprender com as dificuldades que o presidente Obama enfrentou.

Muitas coisas que ele gostaria de ter feito, mas não conseguiu fazer, foram negadas a Obama, diz Butler. E tenho certeza que ela receberia críticas também, mas tenho certeza que ela é uma boa lutadora. Eu esperava que ela lutasse e tentasse fazer as coisas, porque seria muito significativo. Nunca tivemos uma presidente mulher antes.

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