Sou Jessica Lynch e esta é minha história real

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Em abril, fiz algo que nunca imaginei que precisaria fazer. Falei no Congresso sobre como os militares criam mitos exagerando o heroísmo de seus soldados. Foi uma escolha difícil - eu sabia que poderia ser retratada como antipatriótica, antiamericana ou pior. Mas minhas razões eram pessoais e profundas. Minha captura e resgate no Iraque se transformaram em um desses mitos.



Há muita confusão sobre o que aconteceu comigo. Aqui está o que eu sei: no início da guerra, em março de 2003, meu comboio foi atacado na cidade de An Nasiriyah. Meu Humvee caiu e, algumas horas depois, acordei atrás das linhas inimigas em um hospital iraquiano, gravemente ferido e incapaz de mover as pernas. Eu fui um prisioneiro de guerra.

Ninguém gosta de acreditar que nossos militares enganariam as pessoas - mas eles queriam tanto um herói de guerra que me retrataram como tal. Eles não esclareceram os fatos antes de falar sobre o que aconteceu, nem a mídia. Disseram que caí com armas em punho, como o Rambo - mas nunca dei um tiro, porque meu rifle emperrou. Posteriormente, eles corrigiram a história, mas ainda estou pagando o preço. As pessoas me escrevem e dizem: 'Você não merece toda a atenção'. Recebi milhares de cartas e ligações assim. As pessoas pensam que menti ou ajudei a criar o mito do Rambo - que eu procurado isto.





Mas sempre disse a verdade. Eu poderia ter optado por não fazê-lo. Teria sido tão fácil dizer: 'Sim, eu fiz essas coisas' - mas não seria capaz de viver comigo mesmo. A honestidade sempre foi muito importante para mim. E se há uma coisa que aprendi nos últimos anos, é que isso é minha vida e eu tenho que me defender.

Para obter mais informações sobre o Iraque, leia 'A primeira noite em casa da guerra, parte 1' de nossa edição de março.



Eu me lembro da primeira vez Coloquei o uniforme do Exército. Eu me sentia uma pessoa totalmente diferente - me sentia orgulhosa. Eu sabia que estava fazendo algo importante pelo meu país. Eu me matriculei depois do ensino médio, em julho de 2001, para poder pagar a faculdade e conhecer o mundo. Meu sonho era ir para o Havaí.

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Não venho de uma família rica - não é como se vivêssemos em uma caixa de papelão, mas não tínhamos muito dinheiro. Eu cresci na Palestina, Virgínia Ocidental, que é principalmente uma comunidade agrícola; não há muitos empregos. Meu irmão mais velho, Greg, ingressou no Exército na mesma época que eu. Nos alistamos antes de 11 de setembro, e isso é importante notar. A vida de todos mudou completamente depois daquele dia. Comecei o treinamento básico na Carolina do Sul uma semana depois dos ataques e fiquei petrificado. Mas não houve recuo.

Após o treinamento, fui designado para Fort Bliss, Texas. Lá, conheci uma das melhores amigas que já tive, Lori Piestewa. Éramos companheiros de quarto neste minúsculo quarto e nos conectávamos. Ela me contou sobre seus dois filhos no Arizona. Um ano depois, soube que nossa unidade seria enviada ao Iraque. Lori foi informada de que ela poderia desistir devido a uma lesão no ombro. Mas ela não queria que eu fosse sozinho - ela disse que viria comigo para o Iraque.

Partimos para o exterior em fevereiro de 2003 e passamos um mês no Kuwait. O Exército me nomeou escriturário de suprimentos, encarregado de preencher a papelada e distribuir canetas, cadernos e papel higiênico. Coisas simples, mas ainda importantes - você precisava de papel higiênico, você veio até mim.



Minha unidade entrou no Iraque em 21 de março, no final de um comboio de 160 quilômetros de extensão. Tivemos muitos problemas desde o início: os nossos veículos pararam, estávamos a ficar para trás e todos estavam a ficar exaustos. A certa altura, um sargento estava trabalhando no motor de seu caminhão quando o capô desceu e acertou sua cabeça. Felizmente ele estava bem, mas esse é o tipo de coisa com que estávamos lidando.

Em 23 de março, meu grupo se separou do comboio e dirigiu para An Nasiriyah por engano. Os iraquianos começaram a atirar em nós de todos os lados; alguns ficaram expostos como se não se importassem em levar um tiro. Minha própria arma emperrou. Lori estava ao volante de nosso Humvee; ela estava tentando mudar isso quando fomos atingidos por uma granada propelida por foguete.



A próxima coisa que percebi foi que acordei em um hospital iraquiano. Não conseguia sentir meu braço direito ou minhas pernas; Eu me perguntei se eu mesmo teve pernas. Eu não estava com meus óculos e não conseguia ver - e essa era a pior parte. Ver é tudo, realmente. Foi assustador. O prédio iria tremer sempre que uma bomba explodisse nas proximidades. Perguntei sobre Lori, mas não obtive resposta. Uma vez, imaginei que a vi sentada na minha cama. Rezei para ver minha família novamente. Mas eu sabia que minha vida poderia acabar ali.

O momento mais terrível foi quando os médicos quiseram amputar minha perna esquerda. Eles me levaram para uma sala de cirurgia e ouvi um menino gritando em algum lugar. Eu protestei e balancei minha cabeça para frente e para trás para que eles não pudessem colocar a máscara de oxigênio. Eles decidiram não operar.



Para mais informações sobre o Iraque, leia 'A primeira noite em casa da guerra, parte 2' de nossa edição de março.

Nove dias depois, em 1º de abril , Soldados americanos correram para me resgatar. Quando eles me encontraram, eu ainda estava apavorado - a princípio pensei que eles poderiam ser impostores iraquianos.



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Os militares me levaram para um hospital no Kuwait na mesma noite para me estabilizar e, em seguida, voaram-me imediatamente para um hospital na Alemanha. Contei aos oficiais lá o que me lembrava da emboscada; Eu disse claramente que minha arma havia emperrado. Na época eu não sabia, mas o mito do Rambo já circulava na imprensa. Em 2 de abril, The Washington Post , citando oficiais não identificados, disse: 'Lynch ... lutou ferozmente contra seus captores, disparando sua arma até ficar sem munição e atirando em vários soldados inimigos.' Em 14 de abril, o Army Times citou Frank Thorp, que era então capitão da Marinha, dizendo: 'Temos fortes indícios de que Jessica Lynch não foi capturada com muita facilidade. Os relatos indicam que ela disparou seu [rifle M16] até não ter mais munição. ' Não sei se essas histórias começaram antes ou depois de eu contar aos oficiais o que realmente aconteceu, mas, independentemente disso, os militares não as corrigiram imediatamente.

Enquanto isso, eu não tinha ideia de como as histórias de minha captura estavam se espalhando. Lembro-me de perguntar ao telefone para minha mãe se eu tinha dado as notícias locais em minha cidade, na Virgínia Ocidental. Nesse ponto, minha principal prioridade era terminar minhas cirurgias. Eu tive que ter pedaços de metal colocados em minha coluna para conectar tudo de volta. Meu peso caiu para 75 ou 80 libras. Além disso, eu estava quase careca; os médicos rasparam o topo da minha cabeça por causa de um corte, mas deixaram meu cabelo bem comprido na parte de trás. Então eu estava usando esse visual de Joe Dirt. Foi um pesadelo. Imagine todos esses problemas, e eu estava preocupada com meu cabelo. Minha mãe chegou e verificou se eu ainda tinha meus dentes - coisa de mãe para fazer.

Além de tudo isso, os médicos me disseram que eu tinha sido abusada sexualmente em minhas primeiras horas de cativeiro, antes de ser levada para o hospital inimigo. Não me lembro de nada daquela época. Mas acredito que seja verdade. Ainda estou procurando respostas sobre o que exatamente aconteceu. Provavelmente nunca saberei.

Pior ainda, ouvi a trágica notícia de que Lori havia morrido no hospital iraquiano. Eu estava devastado. E me senti culpado - ela foi para o Iraque para ficar ao meu lado. Eu perdi meu melhor amigo. Seus filhos haviam perdido a mãe.

Várias semanas depois, voltei para os Estados Unidos, para o Walter Reed Army Medical Center. Comecei a entender então o quanto minha história havia sido exagerada, mas as enfermeiras me mantiveram longe dos repórteres; Eu deveria me concentrar em melhorar. Em maio, a imprensa começou a desmascarar o mito do herói que ajudara a criar. Mas foi só em julho que o Exército divulgou seu relatório sobre a emboscada, desta vez com os fatos certos. Fui dispensado com honra em agosto.

Em novembro, eu me senti pronto para falar pela primeira vez sobre minha experiência, e o fiz, publicamente e em um livro. Fui honesto, como sempre, mas recebi cartas me criticando por não ter falado antes. Na verdade, ainda recebo muitos e-mails de ódio. As pessoas dizem: 'Você não fez nada no Iraque'. Às vezes acho que sou a pessoa mais odiada da América. Mas também recebo muito apoio. Recebi cerca de 30.000 cartas, a maioria positivas. Alguns dizem: 'Sinto que te conheço', o que me comove.

Acho que as pessoas presumem que estou bem agora, porque estou bem. Eu posso entender isso. Eu não digo, 'Oi, prazer em conhecê-lo, deixe-me contar sobre meus ferimentos.' Mas o fato é que foi uma luta. Não consigo sentir minha perna esquerda do joelho para baixo. Eu uso uma cinta 24 horas por dia, 7 dias por semana. Ocasionalmente, tenho pesadelos com pessoas me perseguindo e querendo me matar. Mesmo assim, tenho sorte. Eu tenho que voltar para casa, quando tantos outros não o fazem.

Agora estou seguindo em frente com minha vida. Terminei três semestres na West Virginia University, onde estou estudando para ser professora. Crianças são minha paixão. Em janeiro, dei à luz minha filha. Ela é um milagre porque eu não sabia se meus ferimentos me impediriam de ter filhos. Seu nome, Dakota - significa 'amigo' em uma língua nativa americana - é uma lembrança de Lori, que foi a primeira mulher nativa americana a morrer em combate pela América em solo estrangeiro. Minha filha também tem o nome do meio de Lori, Ann. Penso em Lori todos os dias.

Para mais informações sobre o Iraque, leia 'A primeira noite em casa da guerra, parte 3' de nossa edição de março.

As últimas semanas da minha gravidez foram difíceis - mas valeu a pena. Provavelmente, a parte mais difícil veio quando eu estava no hospital. Depois que dei à luz, fiquei tonta com a anestesia e não conseguia sentir nada abaixo da cintura. Eu não estava com meus óculos, então não podia ver. Por um momento, isso me trouxe de volta ao medo que senti quando acordei no hospital inimigo. Eu estava de volta ao Iraque naquele momento, embora soubesse no fundo, estou bem. É em momentos como esse que você precisa ficar dizendo a si mesmo: vai ficar tudo bem.

E isso é. O pai de Dakota, Wes, e eu acabamos de comprar uma casa nova e somos uma família. Dakota é definitivamente uma filhinha do papai. Fico feliz que eles tenham um vínculo tão maravilhoso, porque ele trabalha à noite na manutenção e não consegue vê-la tanto quanto gostaria. Um dia nos casaremos, mas não temos pressa. Acho que as coisas estão perfeitas do jeito que estão agora. Às vezes me perguntam se gostaria que Dakota se juntasse ao Exército. Vou permitir que ela tome suas próprias decisões. Eu amava o exército e provavelmente ainda estaria servindo se as coisas tivessem acontecido de forma diferente.

Mesmo assim, senti que deveria testemunhar perante o Congresso nesta primavera para que pudesse esclarecer as coisas de uma vez por todas. Eu vi isso como uma chance de dizer - de novo - que nunca assumi o crédito por nada que não fizesse e que não sei por que os militares e a mídia tentaram me tornar uma lenda. Também queria mostrar meu apoio a Pat Tillman, a estrela do futebol e soldado. Os militares divulgaram a história de que ele fora morto pelo inimigo no Afeganistão, mas na verdade era fogo amigo. A família Tillman ainda está procurando por toda a verdade.

A resposta ao meu testemunho foi principalmente de apoio. As pessoas dizem que fiz a coisa certa e isso me faz sentir bem. Meus amigos e familiares têm sido extremamente úteis e sou grato a eles. Ainda sou a mesma pessoa que era quando entrei para o Exército - estou muito mais forte agora.

Para mais informações sobre o Iraque, leia 'A primeira noite em casa da guerra, parte 4' de nossa edição de março.