Chocolate amargo é bom para você? 3 benefícios de saúde surpreendentes

Não é chamado de alimento dos deuses à toa.

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O chocolate escuro há muito tempo é associado à decadência, o que não significa exatamente saúde. Chocolate amargo é bom para você? É verdade que o chocolate amargo oferece certos benefícios à saúde, incluindo redução da pressão arterial, melhoria da saúde do coração, redução do colesterol e diminuição do risco de certos tipos de câncer. Mas é tudo uma questão de aproveitar as coisas boas com moderação.

Diz-se que o chocolate existe há pelo menos 2.000 anos, embora estudos recentes sugiram que ele data ainda mais. A palavra 'chocolate' pode ser atribuída à palavra asteca 'xocoatl', que é uma bebida amarga produzida a partir dos grãos de cacau. Theobroma cacao, o nome latino para a árvore do cacau, significa 'alimento dos deuses'. Que é um nome bastante preciso se você nos perguntar.





Mas nem todo chocolate é criado da mesma forma - pelo menos não do ponto de vista da saúde - o que é importante para responder à pergunta se o chocolate amargo é saudável? O chocolate amargo tem um teor de cacau mais alto do que o chocolate ao leite, variando de 50% a 99% de sólidos de cacau - talvez você se sinta confortável na faixa de 70% ou talvez tenha trabalhado até a riqueza amarga de um bloco de 95% . Quanto mais puro for o chocolate amargo, ou seja, quanto menos aditivos como açúcar e leite ele tiver, mais saudável ele será.

Perguntamos aos nutricionistas se chocolate amargo é bom para você e pedimos que dissessem tudo o que você precisa saber sobre o seu doce indulgente favorito.



Benefícios do chocolate amargo

Um dos benefícios de comer chocolate amargo é a abundância em flavonóides . Os flavonóis são um tipo de polifenol, um amplo grupo de compostos naturais que podem ser benéficos para a saúde e, felizmente, são encontrados em algumas de suas coisas favoritas: chá, uvas e vinho tinto. O chocolate amargo contém cacau, que é rico em flavonóides, e como o chocolate amargo tem um teor de cacau maior do que o chocolate ao leite, ele também tem mais flavonóis, diz Kris Sollid , RD, diretor sênior de comunicações sobre nutrição do Conselho Internacional de Informação sobre Alimentos.

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De acordo com Harvard T.H. Escola Chan de Saúde Pública , o chocolate amargo contém 2-3 vezes mais cacau rico em flavonóis do que o chocolate ao leite. Aqui estão alguns benefícios para a saúde ao comer chocolate amargo:

1. Melhora o fluxo sanguíneo

Pesquisar descobriu que os flavonóides apoiam a produção de óxido nítrico no revestimento interno dos vasos sanguíneos, o que, por sua vez, melhora o fluxo sanguíneo e reduz a pressão sanguínea. Isso é importante porque a pressão alta é um fator de risco para doenças cardíacas. No entanto, esses efeitos só foram demonstrados em estudos de curto prazo, e consumir regularmente grandes quantidades de chocolate amargo provavelmente resultará no consumo de mais açúcar, calorias e gordura saturada do que o recomendado, diz Sollid.

2. Pode reduzir o risco de diabetes

PARA estude descobriram que os flavonóides do chocolate podem aumentar a sensibilidade à insulina e, a longo prazo, podem ajudar a prevenir o diabetes. Os índios Kuna, uma tribo baseada na costa caribenha do Panamá, eram encontrado ter uma frequência reduzida de diabetes em sua população, além de taxas mais baixas de derrame, diabetes e câncer do que outros panamenhos, o que tem sido relacionado à alta ingestão de cacau rico em flavanol.



3. Facilita a constipação

Chocolate amargo também contém uma quantidade significativa de magnésio que pode ajudar a relaxar os músculos do sistema digestivo e, portanto, ajudar a acelerar os movimentos intestinais.

Qual porcentagem de chocolate amargo é saudável?

Opte por 70% de cacau ou mais, de acordo com Harvard T.H. Escola Chan de Saúde Pública , se você quiser aproveitar os flavonóides do chocolate amargo. Enquanto o chocolate perde doçura e ganha amargor conforme a porcentagem aumenta, você aumentará a ingestão de flavonóides.



Informações nutricionais do chocolate amargo

Uma onça de 70-85% de chocolate escuro de cacau contém cerca de 170 calorias, 12 gramas de gordura, 3 gramas de fibra, 13 gramas de carboidratos e 6,8 gramas de açúcares.

O chocolate amargo tem cafeína?

O chocolate escuro contém naturalmente cafeína (e mais cafeína do que o leite ou o chocolate branco). Uma onça de chocolate escuro de cacau 70-85% contém 22,7 miligramas de cafeína, de acordo com o USDA . Para efeito de comparação, 8 onças de café normalmente contêm cerca de 100 miligramas de cafeína e 1 onça de café expresso geralmente contém cerca de 60 miligramas, diz Sollid. Isso significa que o chocolate amargo é bastante rico em cafeína, então você pode não querer consumir muito à noite.



Quais são alguns dos riscos de comer chocolate amargo?

Há uma razão pela qual o chocolate é tão indulgente. Não é inteiramente bom para você. Como todos os tipos de chocolate, o chocolate amargo é rico em calorias e gordura saturada, diz Sollid. Mas é importante lembrar que não há problema em mimar-se com indulgências ocasionais de pequenas quantidades de guloseimas, como chocolate escuro.

Se você está preocupado com o ganho de peso, você pode querer considerar a opção por chocolate que é baixo em açúcar e leite e rico em cacau sólido (para obter aqueles flavonóides confiáveis) ou até mesmo optar por pequenas porções de frutas cobertas de chocolate escuro (sem adicionado de açúcar) para um deleite doce.



Quanto chocolate amargo é considerado saudável ou balanceado para comer?

Dietas saudáveis ​​certamente podem levar em consideração o chocolate amargo, mas o tamanho da porção varia de indivíduo para indivíduo. Algumas pessoas podem ser capazes de incorporar 170 calorias e 12 gramas de gordura por grama em uma dieta diária saudável, enquanto outras podem precisar comer metade ou até um terço dessa quantidade, diz Sollid. Como todas as guloseimas, a moderação é fundamental. Se você estiver preocupado, fale com seu médico ou nutricionista.