O retorno olímpico de Laurie Hernandez não foi bem-sucedido. Mas essa pode ser sua maior vitória

Sua corrida para Tóquio está longe de ser um fracasso - é um legado revolucionário para a ginástica. Laurie Hernandez

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Laurie Hernandez, a alegre ginasta de um metro e meio e mais jovem dos Estados Unidos a competir nas Olimpíadas do Rio, aposentou-se com uma medalha de ouro em 2016. Por que não? Em um esporte com vida notoriamente curta, ela conseguiu seu lugar na primeira oportunidade (as Olimpíadas foram seu primeiro grande encontro internacional), fez seu trabalho (ela trouxe para casa uma medalha de prata por seu desempenho na trave e, ao lado de Simone Biles , ajudou os Cinco Finais a trazerem o ouro para casa) e saiu por cima. Era hora de Hernandez, de apenas 16 anos, se aquecer em sua merecida glória.

Depois de 2016, eu realmente não queria fazer ginástica, ela diz. Havia todas essas oportunidades que estavam chegando e eu as agarrei porque eu procurado eles. Ela se tornou a competidora mais jovem a vencer Dançando com as estrelas e escreveu não um, mas dois New York Times livros mais vendidos. Houve muita experiência de vida fora do esporte que estava sendo oferecida, ela diz. Eu estava tipo, ‘Sim, me coloque - é isso que eu quero’.





Ela também começou a processar o pedágio que a ginástica tinha sobre ela. Enquanto ela estava aproveitando as oportunidades de se definir fora da ginástica, o esporte estava no meio de um ajuste de contas sobre uma cultura documentada de abuso. (Hernandez compartilhou sua própria história de abuso emocional por um ex-treinador em 2020.) No meio de tudo isso, Hernandez percebeu em 2018 que ela não estava pronta para abandonar a ginástica para sempre, mas ela tinha anotações. Eu pensei, se eu mudar o ambiente e mudar a forma como as coisas são feitas, então talvez o resultado seja diferente, diz ela. Não vou me quebrar ao meio só para chegar [às Olimpíadas]. Meu corpo já fez isso e não gostou. Depois de 2016, houve muita nutrição e muita cura envolvida.

Mesmo antes de a pandemia atingir, adiando as Olimpíadas de Tóquio por um ano, o retorno foi um grande desafio - essa Laurie Hernandez era mais velha e mais propensa a lesões em um esporte com uma longa história de idolatrar corpos pré-púberes, com um tipo de condicionamento físico diferente do seu eu competitivo de 16 anos, sim. Mas ela também estava em uma situação muito mais saudável, especialmente mentalmente, tendo começado a terapia e se tornado uma defensora da saúde mental. Terapia e me abrir sobre o que está acontecendo em meu cérebro é muito importante porque quanto mais eu mantenho algo que está pesando em mim para mim mesma, mais pesado fica, diz ela. Quando você começa a compartilhar com outras pessoas, é como, Ok, elas também estão segurando esse peso comigo.



A estrada de Hernandez para Tóquio tem sido rochosa, prejudicada primeiro pela pandemia e depois por ferimentos enquanto ela voltou à competição em fevereiro, pela primeira vez em quase cinco anos. Poucos dias antes das seletivas olímpicas de ginástica dos Estados Unidos, programadas para 24 de junho, Hernandez desistiu de sua corrida por uma vaga na equipe olímpica. Comeback over.

Entrando em 2016, havia um peso muito grande de sentimento como, Eu tenho que fazer isso . Tipo, eu preciso que isso aconteça de uma forma estranha e desumana, ela diz. Essa nunca foi a prioridade para seu retorno. Hernandez, que é embaixador da área de saúde Team Lilly , faz parte de uma onda de ginastas recuperando alegria e priorizando a própria saúde. Em um esporte que por anos perpetuou uma cultura de vitória a todo custo, esse é um ato radical. Para ser um ser humano saudável e ter um grande sistema de apoio no final do dia, isso é tudo que eu preciso, ela disse quando conversamos durante o calor de seu treinamento no início deste ano.

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Hernandez não adicionará mais medalhas olímpicas a sua coleção neste verão. Mas seu retorno está longe de ser um fracasso - é um legado revolucionário para a ginástica. Ao voltar, mesmo correndo o risco de ficar aquém no palco mundial, Hernandez teve que retomar o poder - algo que ela compartilha com o ex-companheiro de equipe Biles (com quem ela se reunirá no Gold Over America Tour pós-Olimpíadas de Biles). Ela conseguiu centrar as atletas femininas em uma cultura esportiva que as silenciou. Ela conseguiu definir a glória não por medalhas para os EUA ou por títulos para a ginástica americana, mas pelas metas que estabeleceu para si mesma. Eu fiz uma habilidade que ninguém fez antes e eu tenho em vídeo. Mal posso esperar para fazer um rolo de todas as habilidades que nunca competi, mas que eram novas e emocionantes, diz ela. Isso vai ser divertido para mim.

O título desta história foi atualizado.