Modelo Hanne Gaby Odiele sobre se assumir como intersex: 'Compartilhar minha história me tornou mais forte'

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Durante anos, o ativismo intersexo não teve rosto. Em 2013, quando meu romance Golden Boy, sobre um doce adolescente, Max, que está lutando para esconder sua intersexualidade de seus amigos e interesses amorosos, foi divulgado, o conhecimento público da condição era embrionário, embora afete até 1,7 por cento da população. (Isso significa que é tão comum quanto ser ruivo.)

Leitores intersex me escreveram dizendo o quanto significava ver um protagonista que fosse como eles. Eu mandei e-mails com essas crianças; a maioria tinha sido suicida. Mas eles se sentiram menos sozinhos apenas sabendo que havia um personagem fictício por aí que entendia o que eles estavam passando. Ainda assim, era ficção: o intersexo permaneceu praticamente invisível no cenário do mundo real. Os jovens estavam com medo de sair; não havia ninguém para eles se juntarem, nenhuma comunidade mais ampla da qual pudessem fazer parte.





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Hanne Gaby Odiele, 29, e seu marido, John Swiatek, 29, apoiam-se um no outro. [John] sabe desde o início [que sou intersexo], diz Odiele. Ele realmente me encorajou a sair.



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Então, em janeiro, a supermodelo belga Hanne Gaby Odiele, 29, revelou que é intersexo em uma entrevista com EUA hoje e anunciou uma parceria com Interagir , um grupo de defesa que visa as cirurgias genitais realizadas em crianças intersexuais para que pareçam ser do sexo masculino ou feminino. Eu sabia por minha pesquisa que essas cirurgias geralmente resultam em infertilidade, cirurgia adicional, terapia hormonal e perda do prazer sexual. Eles são realizados em crianças, às vezes logo após o nascimento, e os pais são colocados sob extrema pressão para consentir com eles, para dar a seus filhos uma vida normal. Em 2015, as Nações Unidas consideraram essas cirurgias genitais não consensuais uma violação dos direitos humanos.

Durante a noite, depois que Odiele compartilhou sua história, a comunidade intersex teve um novo rosto, um novo Max, mas desta vez ela era uma pessoa real e estava falando por eles. Lembro-me de ter pensado em como ela parecia tranquila e feliz em um vídeo para o InterACT. Acredito piamente no ativismo construtivo - não me enfurecendo contra a máquina, mas, com positividade e cooperação, construindo uma nova. Odiele não estava com raiva; ela não se envergonhava. Ela fala sobre o intersexo de uma forma que era apenas outro tipo de normalidade e, ao fazê-lo, está ajudando os outros a se manifestarem. Falei com ela para ver como sua vida mudou.

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GLAMOUR: Primeiro, vamos abordar algo: as pessoas costumam confundir intersexo com trans.

HANNE GABY ODIELE: Intersexo tem a ver com características sexuais [como a genitália], enquanto trans tem mais a ver com gênero [identidade]. Você pode ser ambos! Não quero falar sobre diferenças, no entanto. No final do dia, todos nós queremos ser nós mesmos e ser amados.



GLAMOUR: Muito bem colocado. E quando você começou a saber que era diferente?

HGO: Os médicos descobriram bem cedo que eu era intersex, mas só descobri quando tinha 17 anos. Estava lendo um artigo em uma revista para adolescentes sobre uma garota que havia feito cirurgias e não podia menstruar, e pensei, Hmm, isso soa muito como eu. Na verdade, eu mostrei ao meu médico, que confirmou para mim: isso é o que você é. Mas eu sempre soube também - outras crianças não precisavam ir ao médico e abaixar as calças.



GLAMOUR: E como seus pais conversaram com você sobre isso?

HGO: Eles nunca entenderam a história toda. Os médicos ficaram tipo, Oh, nós vamos apenas fazer uma cirurgia, ela vai ter que tomar remédios, então vai ficar tudo bem. Eles nunca explicaram realmente todo o conceito [para meus pais]. Isso foi nos anos noventa; era como, seja o que for que o especialista disse, isso é o que você vai fazer ... Quando descobri toda a verdade, foi um alívio. Como sou intersexual, às vezes um médico diria: não conte a ninguém. Então você sente muita vergonha e se sente muito sozinho. A partir dos 17, pude conhecer outras pessoas como eu, e as coisas melhoraram muito.



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GLAMOUR: Você teve que fazer terapia hormonal? E como isso afeta você?

HGO: Sim, por causa das cirurgias. Eu [nasci com] síndrome de insensibilidade aos andrógenos, o que significa que sou o cromossomo XY como meninos típicos, mas com testículos internos que não desceram; meu corpo parece feminino. A cirurgia removeu os testículos, [mas isso afeta seus] hormônios, que afetam seu humor, seu desenvolvimento, seus ossos. Você precisa de hormônios, então desde os nove anos de idade, basicamente, uso controle de natalidade. Para quem não pode ter filhos, é irônico!



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GLAMOUR: Houve um momento exato em que você se sentiu pronto para ir a público? Você estava nervoso? Você parecia muito legal e calmo!

HGO: Eu tinha acabado de me casar no ano passado e estava lendo algumas coisas online que as crianças ainda estavam passando por cirurgia. Isso é simplesmente errado. Já ignoramos isso por tempo suficiente - é hora de falarmos sobre isso. É 2017, por que não?

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Espero poder compartilhar minha história e [criar] mudanças, diz Odiele sobre ser intersex. [Falar abertamente] me tornou mais forte e feliz do que nunca.

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GLAMOUR: Tem havido uma grande onda de ativismo para aceitar mais a identidade sexual das pessoas. Você acha que teria sido possível abrir o capital há cinco anos?

HGO: Pessoalmente, eu não estava lá. Eu estava trabalhando muito; Eu também não estava no espaço mental. Era algo que eu sempre quis fazer, mas não queria ficar sobrecarregado. Tipo, agora eu tenho mais - tempo, tudo. Tive muita sorte. Sem meus amigos, minha família, meu marido e seu apoio, eu não teria sido capaz de me apresentar. Eu estava pronto, pessoalmente pronto.

GLAMOUR: Como seu relacionamento com seu marido a ajudou a chegar a esse ponto?

HGO: Ele é um grande apoio para mim. Ele realmente me encorajou a sair. Estamos juntos há oito anos e ele é conhecido desde o início. Para ele, isso nunca foi um problema. Além disso, ele é adotado, e o único ponto com o qual eu estava lutando um pouco era que eu não posso ter filhos naturalmente. Ele estava tipo, podemos adotar! Eu fui adotado; Tive uma ótima infância. Talvez um dia possamos fazer isso.

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GLAMOUR: Você tem trabalhado com o InterACT. Adolescentes intersexo escreveram para você sobre seu ativismo?

HGO: Muitos, muitos, muitos. Também conheço pais que acabaram de descobrir que seu filho é intersex. Eles estavam considerando a cirurgia, e agora eles estão tipo, Oh, vamos esperar. Essa é uma das melhores reações.

GLAMOUR: E o que você espera para o futuro das pessoas intersex?

HGO: Eu quero acabar com as cirurgias irreversíveis em crianças que não sabem o que está acontecendo. Não quero que as crianças passem pela mesma coisa que aconteceu comigo. Todos os dias essas cirurgias ainda acontecem. Eu acho que por ser capaz de falar livre e abertamente, mais e mais pessoas intersexuais podem ter sua própria identidade e não terão que esconder suas lutas. Ser intersexo é realmente maravilhoso. Eu me sinto muito feliz. Compartilhar minha história me tornou mais forte. Agora estou mais forte do que nunca. ?

Abigail Tarttelin é autora do romance vencedor do prêmio Alex, Golden Boy. Ela vive em Londres.
Fotografias de Billy Kid.