O batedor paralímpico Bassett não será tokenizado

O velocista de 31 anos conhece o poder da visibilidade para pessoas - e especialmente mulheres - com deficiência. E ela não vai parar de lutar por isso.

15 de julho de 2020 Scout Bassett

Getty Images

Uma olhada rápida na página do Instagram de Scout Bassett e você terá os fatos básicos sobre ela: ela é uma corredora profissional, adora praia e tem um cabelo lindo. Na maioria das fotos, sua perna protética está na frente e no centro.





Ela nem sempre se sentiu tão confortável com a lâmina de fibra de carbono que a ajudou a chegar a lugares no Campeonato Mundial e nos Jogos Paraolímpicos de 2016. Na verdade, ela odiou sua primeira corrida. Lembro-me de ter sofrido o colapso de todos os colapsos - como o colapso mais feio que uma garota pode ter, Basset diz. Tive aquela sensação de um ataque de pânico, como se fosse morrer fazendo isso.

Ela tinha 14 anos e nunca tinha realmente corrido antes, mas não foi isso que a deixou tão assustada - ela estava chateada porque as pessoas iriam ver sua perna protética. Sempre usei uma capa cosmética sobre minha perna de andar todos os dias; não se parecia em nada com a minha outra perna, então nem sei quem pensei que estava enganando, diz ela. Mas havia vergonha e essa relutância em realmente abraçar essa parte de quem eu sou, porque sempre foi a coisa que me separou e me fez sentir tão diferente e excluída de meus colegas.



Uma lâmina em movimento não pode ser disfarçada. Obsidiana negra, elegante e pulsante com energia potencial, ela chama a atenção. Isso torna uma garota de 14 anos diferente. Especial. Eu só estava olhando para essa coisa e me sentindo lá fora e totalmente exposta, Bassett diz. Era realmente um medo de ter que ser visto.

Conteúdo do Instagram

Ver no Instagram

Bassett passou os primeiros sete anos de sua vida em um orfanato em Nanjing, China. Quando criança, ela foi encontrada na rua depois de perder a perna direita em um incêndio químico. Pude voltar em 2016 para enfrentar o lugar e as pessoas que me quebraram e dizer que estou bem. Eu consegui, ela diz.

quantas temporadas tem grays anatomia

Aquela primeira corrida aterrorizante (que veio depois que ela começou a trabalhar com a Fundação do Atleta Desafiado) a ajudou a chegar lá. Isso levantou as correntes de todas as coisas que me seguravam quando era uma jovem. Todos os não que eu tinha ouvido na minha vida - quando corri, não senti isso. E eu não sentia que estava incapacitado. Esqueci todas as coisas que me tornam diferente, diz Bassett. Percebi no final daquela corrida que nunca terei vergonha de ser amputado, do que aconteceu comigo ou da minha história. E isso foi algo muito poderoso para acontecer aos 14 anos.



Bassett foi adotado por um casal dos Estados Unidos e passou a maior parte de sua infância em uma pequena cidade no norte de Michigan. Eu cresci em uma comunidade onde eu era a única pessoa com deficiência e a única garota não branca, diz ela. Você percebe que está muito sozinho. De certa forma, por causa da forma como as pessoas tratam você, você pensa que é um monstro total, sabe?

Nossa sociedade não pode mudar a maneira como vemos as pessoas com deficiência e não pode criar maiores oportunidades para elas se tivermos esse desconforto coletivo.



Quando falamos sobre a importância da representação, é isso. Bassett não tinha modelos a seguir - nenhum Michael Jordan dos Jogos Paraolímpicos, nenhum atleta com deficiência exibindo seu hardware nas redes sociais, nenhuma comunidade. Eu nunca estive em um ambiente com outras pessoas com deficiência, ela diz sobre suas primeiras corridas. Eu vi meninas que estavam sem uma e duas pernas, que estavam sem braços. Eu nunca tinha visto alguém assim praticando um esporte antes. E eles estavam fazendo isso tão bem e tão rápido - parecia tão fácil para eles. Foi daí que surgiu a ideia de que eu poderia ser uma atleta como essas outras meninas.

Desde que começou a correr, Bassett disputou três Campeonatos Mundiais, levou para casa duas medalhas de bronze (salto em distância e corrida de 100 metros rasos) e chegou aos primeiros Jogos Paraolímpicos do Rio em 2016. É a mulher mais rápida de sua classificação para já correu 100 metros rasos para os EUA



Scout Bassett

Joe Kasumoto

melhor secador de cabelo com menos de 50

Para tantos atletas, o custo da grandeza do esporte tem o preço de um foco total do laser naquele momento indescritível no pódio. Bassett tem os olhos firmemente fixados em trazer para casa o ouro nos Jogos Paraolímpicos de 2020 que serão realizados em Tóquio no próximo ano, mas as medalhas e os recordes não são o ponto importante para ela. Seu objetivo está além da pista, impulsionado por um esforço para tornar as mulheres com deficiência mais visíveis.



Uma coisa que acontece comigo o tempo todo quando estou no supermercado ou na Target é que uma criança me vê e pode começar a gritar com a mãe, como ‘Mamãe, olha a perna dela! Ela é um robô! 'Eles estão gritando para sua mãe por atenção, tipo, Explique isso para mim!' E eu diria que mais de 99% das vezes o pai silencia a criança e tenta calá-la e dizer: 'Não apontar. Não pergunte ', diz Bassett. Pare de tentar fazer com que eles fiquem quietos sobre isso. Eu entendo que a intenção do pai é boa, mas o problema é que faz a criança pensar que há algo errado com ela e que há uma razão para estar com medo. É por isso que visibilidade e representação são importantes. Nossa sociedade não pode mudar a maneira como vemos as pessoas com deficiência e não pode criar maiores oportunidades para elas se tivermos esse desconforto coletivo.

Não quero que as pessoas assistam aos Jogos Paralímpicos porque é a coisa certa a se fazer. Quero que as pessoas assistam porque esses atletas são incríveis.

Em 2019, Bassett apareceu na edição anual da ESPN Body Issue, trazendo sua lâmina em execução e suas cicatrizes. Quando a ideia foi abordada pela primeira vez, sua resposta foi Não. Nem em um milhão de anos, diz ela. Realmente não tinha nada a ver com ser um aspecto nu. Tenho queimaduras da cintura para baixo que não expus ao mundo e nem sempre abracei isso no meu corpo. A ideia de ajudar a promover maior visibilidade acabou mudando sua mente. Às vezes, temos que colocar de lado nossos próprios medos e estar dispostos a assumir a liderança e ser ousados ​​e corajosos, diz ela. Não apenas para nós, mas para outra pessoa.

Conteúdo do Instagram

Ver no Instagram

A cobertura da mídia que promove a visibilidade está se tornando mais comum, mas avanços enormes ainda precisam ser feitos. Os jogos paralímpicos são um dos maiores eventos esportivos do mundo, mas não é coberto assim. Eu quero que as Paraolimpíadas sejam importantes. É uma grande oportunidade para que o mundo, em particular este país, vejam as pessoas com deficiência de uma forma tão diferente, diz Bassett. Quando vejo a quantidade de cobertura que recebemos neste país em comparação com as Olimpíadas ou de atletas sem deficiência, é realmente uma vergonha para mim.

A cobertura esportiva não deve ser mais diversificada apenas por causa da diversidade - deve ser mais diversificada, porque assistir atletas com experiências e histórias diferentes é simplesmente Melhor . Não quero que as pessoas assistam aos Jogos Paralímpicos porque é a coisa certa a se fazer. Quero que as pessoas comemorem e vejam por causa de como esses atletas são incríveis e poderosos, diz Bassett. Eu desafiaria qualquer um a vir passar o dia no meu lugar, ver minha rotina de treinamento e me dizer se eles poderiam fazer isso com tanta facilidade.

Scout Bassett

Foto de Sanjay N Patel / Produzido por ProductionFor

Antes das Olimpíadas de Tóquio, Bassett está aprendendo a treinar com um tipo diferente de prótese de perna, que tem uma articulação no joelho. Já caí várias vezes, diz ela rindo. Eu fico tipo, eu só não sei quantos atletas fisicamente aptos estariam dispostos a fazer isso - você sabe, aprender a correr tudo de novo apenas um ano antes da corrida mais importante de sua carreira - e sofrer e cair nesta muitas vezes e dizer: 'Ainda vou continuar. Eu ainda sou dedicado a isso. '

Quando os atletas com deficiência são cobertos pela mídia convencional, eles costumam ser simbolizados. Muitas das respostas [às chamadas para maior cobertura] são como, ‘Bem, você deveria estar feliz por estar sendo incluído’. Bem, isso não é o suficiente para mim, Bassett diz. Ter um lugar na mesa é importante, mas se você não está valorizando meu lugar na mesa e está apenas me usando como uma forma de marcar uma caixa, você não está criando mudança.

Como uma mulher com deficiência, Bassett tem que lutar ainda mais por esse assento. As oportunidades disponíveis para atletas femininas são vergonhosamente inferiores - elas recebem menos dólares de patrocínio, condições de treinamento inferiores e apenas 4% de toda a cobertura da mídia esportiva.

Os jogos de Tóquio vão marcar a primeira vez Os paralímpicos receberão o mesmo prêmio em dinheiro como atletas olímpicos, o que é um tremendo movimento em direção à igualdade, diz Bassett. Mas aqui está o problema: as mulheres têm menos oportunidades de ganhar essa medalha do que os homens porque há menos esportes para mulheres, e dentro desses esportes há menos eventos para mulheres. Nos Jogos de 2016, apenas 38% dos atletas eram mulheres, e elas competiram em 38 eventos a menos, de acordo com a Fundação Desportiva Feminina . (Mulheres atletas representarão quase metade de todos os competidores nos Jogos Olímpicos de Tóquio, de acordo com o Comitê Olímpico Internacional .) É ótimo que os atletas paraolímpicos recebam o mesmo valor que os olímpicos por ganhar uma medalha, diz Bassett. Mas se você tem menos oportunidades de fazer isso do que um homem, isso é realmente igualdade?

Parte do problema é a menor participação em esportes - as meninas abandonam os esportes em duas vezes a taxa dos meninos em grande parte devido a fatores como estigma social e falta de acesso. É um problema de 22. Como você faz com que as meninas participem quando você não oferece a oportunidade? Bassett diz. Para as meninas com deficiência, o estigma é mais poderoso. Você já se destaca porque é diferente e, então, está colocando um equipamento que o faz se destacar ainda mais, diz Bassett. Acho que é muito difícil para as meninas superar esse obstáculo. Para Bassett, é ainda mais motivação para se colocar à disposição para criar mais oportunidades para meninas como ela. Eu penso muito na minha jornada. Nunca poderia ter sonhado que, como órfã em uma situação de tanto desespero e trauma, estaria onde estou hoje e teria as oportunidades que tenho agora, diz ela. O esporte me transformou. E eu realmente quero que parte do meu legado seja que ninguém tenha a oportunidade de se envolver no esporte por causa de uma deficiência.

Se você não está valorizando meu lugar à mesa e está apenas me usando como uma forma de marcar uma caixa, você não está criando mudança.

Por todas as suas realizações na pista, Scout Bassett é melhor descrita como uma campeã em visibilidade em todas as coisas, não apenas nos esportes. Sei que a maioria das pessoas me conhece como atleta, mas quero ser conhecida como muito mais do que isso, diz ela. Eu não quero ser apenas alguém que apenas posta sobre isso ou fala sobre isso, mas está realmente fazendo algo sobre isso. Em junho, ela se juntou a uma marcha Black Lives Matter em San Diego - um tipo de ativismo que é complicado para uma mulher com uma perna protética. Com sua prótese ambulante, Basset pode fazer cerca de cinco quilômetros por dia. A marcha era de 13 quilômetros, mas era importante para ela aparecer dessa forma. Eu aprendi que um terceiro a metade das pessoas que foram mortos pela polícia são portadores de deficiência, diz ela. Há mais a aprender com isso e o que isso significa. Espero que possamos esclarecer a importância da visibilidade.

Scout Bassett

Scout Bassett (segundo a partir da esquerda) participa de um protesto em San Diego.

Heloisa De Oliveira

No protesto, Bassett foi cercado por pessoas dispostas a lutar aquela luta. A maioria das pessoas não eram minorias, mas todas estavam realmente entusiasmadas com o motivo de estarem ali, diz ela. Isso me deu muita esperança para o futuro.

roupas de trabalho casuais para mulheres

Macaela MacKenzie é editora sênior da Glamour cobrindo o bem-estar e a igualdade das mulheres nos esportes. Siga-a no Instagram em @MacaelaMac e Twitter @MacaelaMack .