Por que me candidatei ao congresso aos 25 anos e por que acho que mais mulheres também deveriam concorrer

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Uma coisa se tornou bastante clara nesta eleição: precisamos de mais mulheres em cargos públicos. Mesmo em 2016, as mulheres ainda representavam apenas cerca de 20% do Senado, da Câmara e das prefeituras. Isso e onde Ela deve correr entra - a incubadora de talentos e a organização voltada para a motivação se dedica a lembrar às mulheres que elas devem jogar seu chapéu na arena eleitoral. Conversamos com a mais jovem candidata ao congresso de 2016, Erin Schrode, sobre o que significa concorrer aos 25 anos, como superar a derrota e por que os Estados Unidos precisam de mais millennials no cargo. Conforme dito a Hillary Kelly.

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Não me considero um político. Nunca fiz, nunca vou.

Mas, no início de março de 2016, fiz um discurso em minha cidade natal - trabalho como ativista ambiental e empreendedor há uma dúzia de anos - e falei sobre o impacto do lugar. Era sobre minha vida, meus valores, minha trajetória profissional, minha identidade. Eu saí do palco e as pessoas perguntaram: 'Como vamos fazer você se candidatar a um cargo?' Eu olhei para eles como se estivessem loucos. Não me encaixo no molde de um político.



Eu pensei, Eu sou uma mulher de 24 anos. Eu não tenho nenhum pedigree. Não tenho família que já concorreu a um cargo. Não passei décadas em salas de reuniões corporativas ou escritórios de advocacia. Não ocupei um cargo eletivo anteriormente. Existem tantos motivos pelos quais eu não deveria correr . Passaram-se 11 dias entre aquele discurso e o prazo final para candidatar-me ao Congresso em meu condado de origem, e 70 dias até a própria eleição - e eu estaria concorrendo contra um antigo candidato à cadeira democrata. Na verdade, eu estaria concorrendo contra três pessoas com quase o dobro da minha idade. Dale Mensing, o candidato republicano, tem 58 anos. Jared Huffman, o titular democrata, tem 52 anos. The Independent, Matthew Wookey, tem 39 anos. Todos são brancos.

Por 11 dias, liguei para mentores, amigos e líderes do espaço, e pessoas em quem realmente confiava, assim como meus amigos mais próximos. Eu esperava que meus amigos me derrubassem, para manter meu ego sob controle. Em vez disso, meu melhor amigo disse: 'Há um milhão de motivos pelos quais você deve esperar, mas por que não correr enquanto espera?' Não as digo em voz alta há muito tempo, mas suas palavras me atingiram.

Eu escrevi uma carta aberta ao mundo sobre por que diabos uma mulher de 24 anos se candidataria ao Congresso neste momento da história - quando o cenário político está tão quebrado, tão estagnado - e eu não tinha ideia de como as pessoas iriam responder . Eu postei no Facebook, enviei um tweet, enviei uma postagem no Instagram e coloquei no Medium. Eu entrei na FEC, aprendi a codificar e consegui alguém para me ajudar a finalizar o site. Então apertei 'post' e fui embora.

Cinco dias depois, lançamos um vídeo. Obteve seis milhões e meio de visualizações. Nós viramos. É tão estranho dizer isso, mas dissemos.

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Onze anos antes, minha mãe e eu havíamos fundado a Turning Green com um grupo de outros jovens ativos e apaixonados. O condado de Marin tinha as taxas mais altas de câncer de mama, próstata e melanoma do mundo em 2002. Um estudo havia sido publicado, mas ninguém sabia exatamente por que isso acontecia. Disseram-nos que não havia dinheiro suficiente para fazer os testes. Isso não agradou minha mãe, e ela organizou uma campanha popular de porta em porta para fazer às pessoas aquela pergunta muito simples: por quê? Nada correlacionado. Descobriu-se que um estudo ligou os ingredientes em cosméticos e produtos de higiene pessoal ao câncer, defeitos de nascença e danos reprodutivos. De repente, essas questões de epidemias de saúde, de mudança climática, de recursos, de toxinas, tornaram-se muito pessoais.

Eu não poderia reconstruir as calotas polares derretidas, não poderia tirar minha casa da grade, mas poderia mudar meus produtos de higiene pessoal. Isso era universal - sabonete, xampu, desodorante, pasta de dente. Não é um material anti-envelhecimento. Não são clareadores de pele. Eram coisas muito básicas que você e eu, homens e mulheres de todas as idades e origens, usávamos todos os dias. Esse foi o ímpeto. Minha resposta foi de indignação. O que você faz quer dizer ninguém está cuidando da minha saúde e bem-estar? O que você faz quer dizer não há supervisão do governo? O que podemos fazer? O que meus colegas e eu podemos fazer?

A primeira vez que fiz lobby em Sacramento, na capital do estado, eu nem tinha idade para votar. Eu estava olhando para esses legisladores, que não tinha eleito, e falando com eles. Começamos pequenos. Trabalhamos com lixeiras em nosso condado, trabalhamos com agricultura sustentável e legislatura orgânica em DC, trabalhamos com química verde em nível estadual. Depois comecei a trabalhar com grandes empresas: Nestlé, Coca-Cola, Chipotle. Então a Apple me procurou para trabalhar em um projeto verde no meu primeiro ano na NYU. E então, no início deste ano, veio o discurso no condado de Marin que me trouxe para a política.

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Eu sabia bem quando começamos que as chances de vitória eram mínimas. Os titulares ganham 92-93 por cento das vezes - especialmente se não fizeram nada catastrófico, o que nosso congressista não fez. Nosso objetivo se tornou o segundo lugar. As pessoas me disseram: 'Erin, se você conseguir 2.000 votos, bom trabalho. Se você conseguir 5.000, bravo. Se você obtiver porcentagens de dois dígitos, oh meu Deus. ' Isso é mais ou menos o que estávamos pensando.

Em 7 de junho, fui às urnas com meu gerente de campanha para votar. Foi tão engraçado. Eu simplesmente entrei nas urnas, fiz minha votação como todo mundo fez e preenchi aquela pequena bolha ao lado de Erin Schrode. Eu definitivamente estava me perguntando se as pessoas ao meu redor estavam votando em mim.

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Naquela noite, voltei para minha casa, e um grupo de nossos fortes apoiadores e um grupo de nossa equipe e equipe de campanha estavam lá. Os números começaram a chegar e rapidamente ficou claro que não estávamos entre os dois primeiros, mas então começou a mudar e as pesquisas começaram a fechar.

Eu tive que demorar um minuto. Eu realmente fiz. Fui para o meu quarto e recebi uma pequena conversa estimulante do meu gerente de campanha sobre o que tínhamos feito, o que continuaríamos a fazer, que isso realmente era apenas o começo e como todos deveríamos estar orgulhosos e quanto todos tinham contribuído. Basicamente, que existem todas essas pessoas por aí que me apoiaram. Existem muitos, muitos mais, e veremos.

Nesse ponto, havia alguns milhares de votos lançados para mim. Eu pensei, é mesmo? É isso? Depois de todo esse trabalho? Mas os votos continuaram chegando. Sabíamos que não havíamos conquistado o segundo lugar, mas mantivemos o titular com o menor total de todos os tempos. Ficamos 6,6 pontos abaixo do segundo lugar. Acabamos com 21.000 votos, e 21.000 votos não é pouca coisa em 70 dias, começando literalmente do nada. Sem dinheiro, sem reconhecimento de nome, sem suporte.

Honestamente, chorei muito nessa campanha. Eu me sentia inútil às vezes. Eu senti que tudo era fútil. Eu queria parar. Quer dizer, eu choro muito - acho muito saudável. Mas para mim, a perda não foi triste. Foi muito difícil, a dor da derrota. Eu coloquei tudo o que tinha nisso. A qualquer momento em que não estivesse dedicando 6.000 por cento à campanha, me sentia culpado. Eu realmente fiz. Não perdemos por uma pequena margem, com certeza, mas eu estava pensando se eu tivesse mais dias, se pudesse ter estendido a mão para mais pessoas ...

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Eu também sabia que haveria uma festa de pena. Eu tinha recebido um monte de mensagens de texto naquele dia de pessoas, 'Como vai isso? Quais são os resultados? ' Não senti necessidade de responder a todas as pessoas. Na verdade, eu nem sabia que conhecia todos eles. Algumas pessoas começaram a compartilhar os links, os links das urnas e todas essas coisas, dizendo: 'Sinto muito. Oh, você estava tão perto. ' Eu estava tipo, 'Não. Perdemos, mas fizemos um ótimo trabalho em 70 dias. ' E havia todas essas pessoas chegando para me dizer o que nossa campanha significava e dizer: 'Você vai fazer de novo. Direito? Da próxima vez, nós protegemos você. '

A resposta é sim. Essa é a minha reação automática, apenas para aparecer. Não posso fazer tudo, mas só porque não posso fazer tudo não significa que não farei algo.

As decisões que tomamos hoje afetarão desproporcionalmente as mulheres jovens, afetarão nossa geração, mas não temos nenhuma representação. Não apenas baixa representação: temos não representação. Não há ninguém com menos de 30 anos servindo no Congresso no momento. Nunca houve uma mulher com menos de 30 anos eleita para o Congresso na história do nosso país.

As pessoas mais talentosas e capazes que conheço - aquelas que eu gostaria de concorrer a um cargo público - não tocam na política com uma vara de 3 metros. Eles estão mudando o mundo por meio de modelos de startups disruptivos, estão levando a mídia a novos patamares e usando organizações sem fins lucrativos de maneiras que nunca vimos antes. Onde está esse mesmo espírito inovador e empreendedor na política? Não existe. Período. Isso é um problema.

Antes da minha perda, eu estava persona non grata para o Partido Democrata. Concorri contra outro democrata, o titular. Isso não é não. Isso é tabu. Na verdade, o único congressista que falou comigo durante minha campanha foi uma republicana, Elise Stefanik, que aos 32 anos é a congressista mais jovem até hoje. Falei com seus chefes de gabinete, e todo o escritório deles estava muito animado. Recebi um tweet de uma de suas estagiárias que estava tão animada por eu estar concorrendo, porque ela também acredita que precisamos de mais colaboração em todo o corredor. Pessoas que estiveram entrincheiradas em estruturas de poder por décadas - seja em empresas, seja em escritórios de advocacia, seja em corredores do governo - simplesmente não estão dispostas a fazer isso. Isso não significa apenas introduzir novas pessoas na política. Isso significa inserir os jovens na política. Estamos mais dispostos a alcançar o outro lado do corredor. Então, à medida que crescemos, à medida que envelhecemos, à medida que aumentamos em antiguidade, o mesmo acontece com essas alianças nesse pensamento colaborativo, essa vontade de alcançar o outro lado do corredor.

Fala sério, não estou votando em Hillary Clinton simplesmente porque ela é uma mulher. Mas o fato de que ela é uma mulher não me passou despercebido. Penso no que isso significará para tantas mulheres em nosso país e ao redor do mundo, para tantas mulheres jovens. A maneira como a presidência de Barack Obama abriu o reino de possibilidades para tantos jovens negros, para pessoas de cor em todas as áreas. Hillary Clinton está colocando isso - não vou dizer final rachadura, mas a maior rachadura já naquele teto de vidro.

Precisamos de mais mulheres em todos os níveis. Um dos meus melhores amigos tem uma filha, Liz, de sete anos. Liz acha totalmente normal uma mulher se candidatar à presidência. Isso é extraordinário! Isso não pode ser subestimado. Eu só tenho arrepios. Isso é excepcional.